Les Anges sont de purs esprits qui jouissent de la vue de Dieu. L’Église n’a pas à les promouvoir à la gloire céleste. Cependant elle a inscrit quelques-uns d’entre eux au catalogue de Ses saints, parce qu’ils ont joué un rôle déterminé parmi les hommes et qu’ils ont été nommés à cette occasion de leur nom particulier : Gabriel, Michel, Raphaël. L’Archange Raphaël est mêlé intimement à l’histoire de Tobie qui est si touchante et si pleine d’enseignements.

Saint Raphaël et le jeune Tobie. Eugène Delacroix. XIXe.

Saint Raphaël et le jeune Tobie. Eugène Delacroix. XIXe.

Tobie est un Israélite captif à Babylone, qui est resté fidèle à son Dieu au milieu de la lâcheté générale qui a porté le grand nombre à adorer les idoles. Il réconforte ses compatriotes, et, malgré les ordres du tyran, il ensevelit leurs morts pendant la nuit. Il a perdu accidentellement la vue, et il se trouve dans le besoin. Gabélus de Ragès, qu’il a assisté autrefois, lui doit une somme d’argent qu’il pourrait réclamer. Mais, comment risquer son jeune fils, tout seul, dans un voyage si long et si périlleux ?

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Or, il se présente un homme qui paraît digne de confiance et qui s’offre à lui servir de guide. Avec lui, le jeune Tobie part pour Ragès à travers la vallée du Tigre et à travers les montagnes. Le voyage est fécond en péripéties, et Azarias sauve la vie de son jeune ami. Suivant ses conseils, Tobie emporte le foie et le fiel d’un gros poisson qu’il a capturé ; il épouse Sara, la fille de son riche parent Raguel ; il entre en possession de la dette de Gabélus.

Notre Dame et son divin Fils entourée de saint Michel à sa droite et de saint Raphaël à sa gauche. Domenico Ghirlandaio. XVe.

Notre Dame et son divin Fils entourée de saint Michel à sa droite
et de saint Raphaël à sa gauche. Domenico Ghirlandaio. XVe.

Quand les voyageurs sont de retour à Ninive, où Tobie commençait à se désespérer, le fiel du poisson, appliqué sur les yeux du vieillard lui rend la vue. Émus de tant de bienfaits, Tobie et son fils offrent à Azarias la moitié de leurs biens. Le mystérieux guide se fait alors connaître : il est l’Archange Raphaël, un des sept qui se tiennent devant le Seigneur; il a été chargé par Dieu de noter toutes les bonnes actions de Tobie, sa fidélité, sa charité, sa patience, et de l’en récompenser.

Le Calendrier Catholique, Calvet & Martin


Prière à Saint Raphaël Archange

Glorieux archange saint Raphaël, grand prince de la cour céleste, illustre par les dons de la sagesse et de la grâce, guide des voyageurs sur terre et sur mer, consolation des malheureux et refuge des pécheurs, je vous supplie de m’assister dans toutes mes nécessités et les peines de cette vie, comme vous avez soutenu le jeune Tobie dans ses pérégrinations.
Puisque vous êtes le remède de Dieu, je vous supplie humblement de guérir mon âme de ses nombreuses infirmités, et mon corps des maux qui l’affligent si cette grâce me convient.
Je vous demande en particulier une angélique pureté afin de mériter ainsi d’être le temple vivant du Saint-Esprit.

Eglise Saint-Raphaël (iglesia del Juramento). Cordoue. Espagne.

Eglise Saint-Raphaël (iglesia del Juramento). Cordoue. Espagne.


Ainsi soit-il.

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